Hubble Space Telescope memotret gambar Comet Atlas yang menakjubkan

Hubble Space Telescope memotret gambar Comet Atlas yang menakjubkan

 

Hubble Space Telescope memotret gambar Comet Atlas yang menakjubkan

Hubble Space Telescope memotret gambar Comet Atlas yang menakjubkan

C omet Atlas pernah membentuk menjadi komet paling terang terlihat dari belahan bumi utara sejak komet Hale-Bopp dan Hyakutake pada pertengahan 1990-an. Sekarang, komet telah benar-benar hancur, pecah menjadi puluhan keping besar.

Untungnya, Teleskop Luar Angkasa Hubble melatih matanya pada kepala komet pada 20 April dan 23 ketika gunung es ruang angkasa pecah. Gambar pertama menunjukkan 30 fragmen di mana inti (tubuh utama) komet seharusnya ditemukan. Pengamatan kedua menunjukkan 25 potong es dan batu, masing-masing seukuran rumah khas atau lebih besar.

Yang pertama dari dua gambar, menunjukkan perpecahan Comet Atlas, seperti yang terlihat oleh Hubble Space Telescope, pada 20 April 2020. Gambar kredit: Hubble NASA ESA STSci D Jewitt (UCLA)

Gambar kedua, diambil pada 23 April 2020. Kredit gambar: Hubble NASA ESA STSci D Jewitt (UCLA)
“Penampilan mereka berubah secara substansial antara dua hari, sangat banyak sehingga cukup sulit untuk menghubungkan titik-titik. Saya tidak tahu apakah ini karena potongan-potongan individual menyala dan mati ketika mereka memantulkan sinar matahari, bertindak seperti lampu berkelap-kelip di pohon Natal, atau karena fragmen yang berbeda muncul pada hari yang berbeda, “kata David Jewitt , profesor ilmu pengetahuan planet dan astronomi di UCLA, pemimpin salah satu dari dua tim yang memotret sisa-sisa dengan Hubble .

Sebelum pecah, komet (nama resmi: C / 2019 Y4 (ATLAS)) diperkirakan berdiameter 200 meter (660 kaki).

 

Putus hubungan (tampaknya) mudah dilakukan
Meskipun komet ini hancur berantakan, acara tersebut tetap berfungsi untuk mengajari para astronom tentang proses yang tidak sering mereka lihat secara mendetail.

“Ini benar-benar menarik – baik karena acara seperti itu super keren untuk ditonton dan karena mereka tidak sering terjadi. Kebanyakan komet yang potongannya terlalu redup untuk dilihat. Peristiwa pada skala seperti itu hanya terjadi sekali atau dua kali dalam satu dekade, ”kata Quanzhi Ye, astronom di University of Maryland, College Park.

Meskipun para astronom tidak yakin mengapa komet itu pecah, lebih besar – pelepasan gas yang dihasilkan selama pemanasan tubuh es ketika mendekati Matahari – kemungkinan memecah-mecah tubuh.

Ini bisa menunjukkan bahwa tujuan seperti itu biasa untuk komet, dan studi lebih lanjut dari pengamatan Hubble dapat mengungkapkan rincian tentang bagaimana komet itu memenuhi tujuannya.

The komet pertama kali terlihat oleh para astronom menggunakan ATLAS (Asteroid Terrestrial-dampak terakhir Alert System) robot sistem survei astronomi di Hawaii.

Setelah beberapa bulan pencerahan yang penuh semangat, dan mimpi-mimpi yang meningkat, mulai berantakan.

Gambar pertama dari komet itu datang pada 11 April ketika astronom amatir Jose de Queiroz memotret Atlas ketika mulai retak, menjadi tiga bagian.

Apa pun yang tersisa dari komet yang hancur akan membuat pendekatan terdekat ke Bumi pada 23 Mei, melewati planet kita pada jarak 116 juta kilometer (72 juta mil). Hanya delapan hari kemudian, pecahan es itu akan datang dalam jarak 40 juta km (25 juta mil) dari Matahari.

Dan mengakhiri perjalanan Komet Atlas .

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Cosmic Companion oleh James Maynard , pendiri dan penerbit The Cosmic

Companion. Dia adalah penduduk asli Inggris yang menjadi tikus gurun di Tucson, tempat dia tinggal bersama istrinya yang cantik, Nicole, dan Max the Cat. Anda dapat membaca karya asli ini di sini .

Berita Astronomi dengan The Cosmic Companion juga tersedia sebagai podcast mingguan, dijalankan pada semua penyedia podcast utama. Dengarkan setiap hari Selasa untuk berita terbaru tentang astronomi, dan wawancara dengan para astronom dan peneliti lainnya yang bekerja untuk mengungkap sifat Semesta.

Baca Juga: